妊娠・出産・授乳で黒ずんだ乳首の色は元に戻る?

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妊娠や出産、授乳で乳首が変化!黒ずんだり肥大化してしまった…

一般的に女性が妊娠すると、胎児の成長と共に乳首が肥大し、黒ずむという現象が起きます。その後出産して赤ちゃんに授乳している間も、基本的にこの現象は継続しています。人によって個人差はありますが、茶色から黒っぽくなり、シミやそばかすも増えてきます。
生理的な現象ですので、当然仕方ないことではあります。ですが、誰でも黒ずんだ乳首はイヤですし、授乳期を過ぎた後でも乳首が黒ずんだままですと、気になる方もいらっしゃることでしょう。

妊娠から授乳の期間で黒ずんでしまう原因

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妊娠・出産・授乳により女性の乳首が黒ずむのはどうしてでしょうか。
それは妊娠段階から急激に増える女性ホルモンが関係しています。その女性ホルモンの増加がメラニン色素を作り出すメラノサイト(メラニン細胞とも呼ばれます)を刺激して、メラニン色素が大量に生成され、黒ずみが発生するのです。また、産後の授乳時に乳首を保護するためにメラニン色素の生成力が更に高まることも原因とされています。
これによってメラニン色素が沈着し、黒ずみとなります。乳首もそうですが、他にもワキや乳輪、ビキニラインにも黒ずみが増加していき、シミやそばかすも濃くなっていきます。元々、デリケートゾーンはメラニン色素が多いので、影響を受けやすいのです。メラニン色素が濃くなるということは、その分、肌を保護しようという働きをしているので、搾乳の準備をしているという事でもあります。ですので、妊娠や出産で乳首が黒くなるのは当然のことなのです。

元に戻るまでの期間はどのくらい?

逆に言えば、卒乳などで授乳から解放されるようになれば、メラニン色素の生成が抑制され、自然と乳首の黒ずみはある程度抑えられます。ホルモンバランスが元に戻るのが、産後半年から1年と言われているので、これを目安に自然と元の色に近くなっていくことが多いと理論的には言えます。
しかしながら現実論としては、残念なことに完全に元の色に戻ることは難しいかもしれません。というのも、授乳時の摩擦などで、乳首にメラニン色素の沈着が発生することが通例だからです。ですので、妊娠前の乳首の色に復活することを目指すのであれば、正常な肌のターンオーバーを行うのが大事です。そうしないと、古い角質がどんどん残ったままになり、新しい皮膚に生まれ変わらないのです。
または、乳首の黒ずみ専用クリームなどで美白するという方法が必要かもしれません。いずれにしろ、黒ずみ解消を目指すのなら、日々のセルフケアがとても重要になってきます。